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ARM欲打造处理器“神话”

ARM日前揭示核心发展蓝,今年这家处理器核心巨擘的产品发展重点包含高性能处理器、低功耗微控制器和图形内核。ARM首先揭示下一代图形内核代号──Skrymir和Tyr。Skrymir的意义是北欧神话中的巨人;而Tyr则是北欧神话中的战神,英语中的星期二(Tuesday)其实便是以和Tyr读音类似的古英语Tiw来命名。

  在说明新的图形内核时,ARM将Skrymir/Tyr放在同一张投影片上做说明。这或许意味着ARM在绘图领域也将采取big-little的大小核心配对处理方式。

  在处理器部份,ARM提出是大、小内核配对使用的A15和A7内核。对大多数处于轻运算负载的应用而言,将可仅执行较小的A7内核,有需要时才切换到A15内核。A15内核负责运算负载较重的应用,因为这类应用需要更多时脉频率,在切换到A15内核时,A7内核便会关闭。在A7和A15内核之间的任务转移都是由可驱动动态电压和频率调节的相同系统所触发。

  ARM公司CEO Warren East表示,Skrymir和Tyr内核的细节将在今年稍晚公布。这些内核的应用范围将包含手机、移动运算到消费电子设备,他并表示ARM已经和业界领先伙伴合作就新内核展开开发工作。当被问及Skrymir/Tyr的命名方式是否意味着新产品也会采取big-little的大小芯片配对方法时,East并未正面回答,但他表示,该公司打算将big-little概念带到图形产品领域中。

  在此同时,ARM也以古代神话中的巨人和神祇──Atlas和Apollo──为其下一代高端处理器内核命名。ARM支持64字节运算的全新ARMv8-A架构产品将会以Atlas和Apollo命名。这些新的芯片可能会采用20nm工艺技术,应用范围涵盖服务器到智能手机。包括AppliedMicro和Nvidia在内,已有四家与ARM签署架构授权,另外ARM也表示,已经与两家领先的合作伙伴签署下一代处理器内核授权协议。

  ARM的Atlas/Apollo处理器可能也意味着Atlas将会是'big-little'中的'big',而Apollo则化表着'little'。“我们预计2014年量产Atlas和Apollo芯片,届时20nm工艺将会是主流,”East说。

  在ARM的2012年产品发展蓝图中,第五颗芯片的名字既不是神祇,也不是巨人,而是以'Flycatcher'作为代号──这是ARM Cortex-M系列的新产品,据称将会是ARM处理器核心中体积最小、功耗最低的产品。ARM透露,目前已经和一家领先的伙伴合作就新核心进行开发。

  East表示,超低功耗的Flycatcher将能满足智能传感器的应用需求。在无线传感器网路(WSN)中,智能传感器是构成网络节点的关键。“之前推出的ARM7 Thumb是低功耗核心;下一代的Cortex-M0则是Thumb2产品,功耗更低,但Flycatcher的更耗比它们还低,”East说。

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